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Latino Politics in the U.S.

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Kendall-Hunt, 2012 (2005)
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Monday, January 31, 2011

Lascivious Assaults By PR Police Against Women Student Protesters

This is one of a number of lascivious acts committed by Puerto Rican police officers during the protests of University of Puerto Rico students.

The Hiring of Robert Warshaw: Damage Control?

Government Prepares for Possible Federal Intervention: Hires Expert for Damage Control


The secretive hiring of Robert Warshaw by the government of Puerto Rico may indicate an effort to mitigate the political damage a possible intervention of the U.S. Department of Justice may have on the colonial goverment of Puerto Rico as a result of the complaints filed by the Puerto Rico chapter of the American Civil Liberties Union.

Mr. Warshaw, a former Associate Director of the Office of National Drug Control Policy, who also serves as an auditor for the United States Department of Justice where he reviews whether organizations like police departments are in compliance with procedural revisions directed or overseen by a Federal court. In cases where complaints of violation of civil rights have resulted in a Negotiated Settlement Agreement (NSA) like a consent decree, Warshaw has served as a monitor for to oversee if there is compliance with the court order. Presently, he serves as head of the Independent Monitoring Team which is overseeing the city of Oakland, California’s NSA. This 5-year-old NSA is the outcome of a series of police abuse in what is called the Riders’ Scandal. The incident involved police officers committing false arrests at the same time a similar scandal occurred in the Ramparts Division of the Los Angeles Police Department. It appears thta Mr. Warshaw strict interpretation of the NSA may lead the Oakland Police Department into receivership for its failure to restrain its police in the use of force.

He also served in the same capacity with another NSA process with the City of Detroit. In this consent decree the Detroit Police Department was expected to develop a use of force policy and an elimination of the use of the choke hold and similar carotid holds unless deadly force is authorized. Given the use of this very dangerous police tactic in the arrests of peacefully protesting students, this might be one of the areas which might be at the center of a Department of Justice intervention. It will be interesting to see what will the reaction of the courts be with respect with recent the sexual assaults that have been committed by some police officers against women protesters. The Bar Association Women's Commission has demanded that police officers be investigated for lascivious attacks. The You Tube portrayal of a young woman being inapropriately touched by a police office has received wide attention.

In recent years, for example, the New Jersey State police had to sign a consent decree because of instances of sexual assault by its officers including the rape of a college student by police officers.

In a consent decree, the accused party does not need to admit wrong doing but it commits to reforms that will address the violations of citizens rights. This is a way of avoiding a lawsuit which could bring heavy financial costs to the organization. Warshaw, because of his expertise can tell the Puerto Rican Police Department what measure it should take to avoid a lawsuit. It is possible that if the complaint filed with the U.S. Department of Justice proceeds, the Government of Puerto Rico would have an ally helping them engage in damage control and the political fallout from a department of justice intervention.

Recently, the Superintendent of the Puerto Rican police ordered the police not to use the choke hold. Interestingly, this deadly force tactic has been the center of many interventions by the Department of Justice in cities across the United States.

In the meantime, Gov. Fortuño denies there are any potential investigacion in progress of the goverment of Puerto Rico.

(from various sources, Oakland Informant, Primera Hora and the internet 1/31/2011)

Thursday, January 13, 2011

Rompiendo mitos sobre la violencia en los movimientos sociales

Un ciudadano ex alumno que apoya la huelga escribió esto en Estudiantes de la UPR informan.

1. Luis G. Santiago Buitrago La gente que se manifestaba pacificamente con Gandhi por la descolonización de la India, y con Martin Luther King en su lucha por los derechos de los afroamericanos en EEUU, se arriesgaban no solo al arresto, sino a la misma muerte. Sin embargo, nunca usaron capuchas. Irónicamente, las capuchas a quienes nos recuerdan es a los linchadores racistas del Ku Klux Klan. Creo que ya sobran argumentos: no mas encapuchados mi gente. El que tema ser arrestado, que se quede afuera y apoye de otra forma.



Los comentarios del compatriota han sido repetidos ad nauseum por muchos que comentan los sucesos en mi alma mater la Universidad de Puerto Rico.

El sistema de educación es uno de los pilares más importantes en la perpetuación del estatus quo. La educación logra internalizar ideologías individualistas que fragmentan la visión de mundo de los estudiantes. Ademas, la estructura jerárquica y opresora del sistema de educación (a pesar de los espacios liberadores que existen) premia aquellas formas de pensar y comportarse que domestican al estudiante para convertirlo en un trabajador dócil e obediente. La visión de mundo fragmentada convierte el mundo social en algo inexpugnable, ininteligible lo que conduce a imaginar explicaciones mistificadoras sobre los procesos sociales. Esto combinado con la pasividad internalizada y a no recibir la capacidad teórica de entender como ocurren los cambios sociales llevan a muchos a sentirse sin poder, enajenados.

Una de las formas en que esta ideología es reforzada es a través, por ejemplo, de enseñar una historia donde son los grandes lideres los que crean los cambios. El rol de las masas es escondido y distorsionado. El rol de la violencia, por ejemplo, es siempre presentado por la historia tradicional como legitima solo cuando es ejercida por el estado. Por otro lado se crea un mito a sobre procesos sociales importantes que conducen a creer que estos son ordenados, racionales y lineales. Un ejemplo concreto es la lucha de los derechos civiles en los EUA. Básicamente la narrativa dominante es que Martín Lutero King, prácticamente solo y a través de la resistencia pacifica logró los cambios monumentales que se dieron en los Estados Unidos y que desmantelaron de forma importante el sistema de segregación de jure. Esta narrativa convierte a Rosa Park en una anciana que cansada decide sentarse en la sección de los blancos en una guagua Montgomery, Alabama y al ser arrestada comienza mágicamente el movimiento de los derechos civiles. Rosa Park era una organizadora, miembro del NAACP, recibió entrenamiento como organizadora en el Highlander Center, uno de los centros de entrenamiento de la izquierda norteamericana más progresista.

La narrativa elimina a las Panteras Negras (Poder negro, nacionalistas, acción directa, lucha armada), a US (poder negro, acción directa, lucha armada), a los Diáconos de la Justicia en Louisiana (auto defensa armada), al Ejercito Guerrillero Negro (lucha armada), etc. Ademas, en el periodo de 1967-1969 mas de 100 ciudades en los EUA explotaron en protestas violentas por la opresión racial, el asesinato de Martín Lutero King, brutalidad policiaca. En Detroit, la guardia nacional uso tanque y bazookas cuando atacó los barrios afroamericanos. Ademas, desde finales de la segunda guerra mundial, veteranos afroamericanos ejecutaron acciones armadas en defensa de sus comunidades. Y esta recuperación de la historia no incluye los numerosos casos de violencia del estado y de organizaciones supremacistas blancas. Toda esta historia es borrada de la narrativa distorsionada que pasa como historia en los sistemas educativos de los Estados Unidos y de Puerto Rico.

Las luchas sociales son siempre caóticas, complejas y tienen sus altas y bajas. Los métodos, no siempre son homogéneos porque las situaciones concretas son siempre diversas. No hay que romantizar la violencia, pero tampoco hay que esconder que a veces, los procesos sociales y la lucha por la justicia, tienen aspectos desagradables y dolorosos. Por eso cuando las cosas se complican, perdemos la esperanza. Con eso es que precisamente cuentan las clases dominantes.